Ecuador: ¿Se viene la reelección indefinida?

Con las elecciones del 23 de febrero en Ecuador quedó claro que a Rafael Correa ya no le era posible endosar el voto a otros candidatos de su partido. Antes de estas elecciones, el Movimiento Alianza PAÍS (AP) arrasaba con una mayoría más o menos aplastante. Esa capacidad de trasladar el voto a candidatos del mismo movimiento permitiría al líder del movimiento AP abandonar el poder en 2017 relativamente tranquilo, asumiendo que quien sea que señale como heredero ganaría las elecciones presidenciales de ese año. La reacción casi instantánea del oficialismo fue proponer una modificación en la Constitución para permitir la “reelección indefinida”.

La Constitución actual contempla distintos procedimientos para ser enmendada y para ser reformada. De manera que lo primero que correspondería sería definir si esta sería una enmienda o una reforma. El ex Ministro Ricardo Noboa argumenta aquí que esta sería una reforma debido a que cambia el concepto del Artículo 144 de la Constitución en lugar de solo corregir la expresión contenida en dicho artículo. Además, claro está que eliminar la alternabilidad en el poder —garantizada en varios artículos de la Constitución— seguramente altera “el carácter y elementos constitutivos del Estado” (Artículo 441). Así lo manifestó recientemente Norman Wray, ex asambleísta constituyente, al decir que el tema de la modificación constitucional para habilitar la reelección indefinida “sí es un tema transcendental de la organización del Estado” que debería ser resuelto a través de un camino democrático (es decir, referéndum). Según el Artículo 443 de la Constitución, es la Corte Constitucional la encargada de decidir si la propuesta se trata de una enmienda o de una reforma.

Si la mencionada Corte decide que esta sería una enmienda, entonces el oficialismo puede elegir entre la vía parlamentaria o una consulta popular. El procedimiento en la Asamblea ciertamente es el más sencillo: solo necesita que al menos un tercio de los asambleístas proponga la enmienda y que luego de dos debates esta sea aprobada con los votos de al menos las dos terceras partes de la Asamblea Nacional. El oficialismo cuenta con suficientes votos para realizar el cambio en la Asamblea.

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Los almuerzos de la burocracia ecuatoriana

En mi artículo “Los señores de la pobreza” (30/08/2013), comentado por el presidente Rafael Correa en su programa semanal (minuto 03:14:00), dije que lo que el gobierno espera recibir por la explotación de los yacimientos petroleros del Yasuní —entre $600 y $800 millones— apenas alcanza para cubrir los almuerzos de los burócratas. Para calcular el gasto en dichos almuerzos me basé en dos cifras: una conservadora y una cifra alta. La fuente de la primera cifra es el cálculo que hiciera el economista de la ESPOL Manuel González-Astudillo, estimando que el costo total de los almuerzos era de $537,6 millones (teniendo en cuenta lo siguiente: 560.000 burócratas * $4 por trabajador y por día * 20 días por mes * 12 meses al año). Este cálculo es muy similar al que hiciera la agencia de noticias estatal ANDES en dos notas periodísticas llegando a la cifra superior de $560 millones. Hay razones para pensar que el gasto bien podría ser mayor. Como el mismo presidente comentó en la sabatina, a algunos burócratas se les daba $12, no solo $4 por cada almuerzo. Por eso utilicé otra fuente para establecer la cifra máxima y esta es la entrevista que Miguel García, representante de los burócratas, dio a El Comercio, donde afirmó que el Estado gastaba $800 millones al año en este rubro.

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Puertos y populismo

El gobierno ecuatoriano viene promoviendo con una intensa propaganda la idea de que el Puerto de Guayaquil está colapsado. El argumento más repetido para justificar el megaproyecto de un nuevo puerto en otro lugar de la costa ecuatoriana es que ahora supuestamente los puertos necesitan de 15 metros de calado para ser competitivos y el de Guayaquil solo llega a 9,75 metros. Pero en este gráfico que presenta hoy El Universo (con datos de la CEPAL) vemos que entre los principales puertos de Latinoamérica solamente Panamá tendría ese calado en el Puerto de Balboa (donde desemboca el Canal de Panamá). Además, como indica Fernando Donoso, expresidente de la Autoridad Portuaria de Guayaquil, las embarcaciones grandes de más calado (15 metros) van a países que movilizan una gran cantidad de carga como Alemania, China y la India. Donoso agrega como ejemplo que a Valparaíso, cuyo calado máximo es de 13,8 metros, nunca ha llegado un buque que necesite toda esa capacidad. Por lo tanto, en lugar de construir un puerto nuevo afuera de la ciudad, más toda la infraestructura que requiere un puerto, lo más barato y eficaz sería incrementar el calado del Puerto de Guayaquil en aproximadamente metro y medio. Pero lo necesario y más económico no es lo que importa en un gobierno populista.

Calado de puertos en Sudamérica

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¿Despenalización en Ecuador?

Hace algunas semanas el Consejo de Control de Sustancias Estupefacientes y Psicotrópicas (CONSEP) del Ecuador anunció una resolución que ha sido muy publicitada en la prensa local como la despenalización de drogas para consumo personal. El consumo de drogas se despenalizó en papel hace más de una década en Ecuador, pero recién ahora el gobierno actual ha dado indicios de querer implementar la despenalización no solo incluyéndolo en la Constitución, sino también habiendo perdonado a 2.300 mulas en 2008 y mediante esta medida del CONSEP. Lamentablemente, aunque todos estos son pasos van en la dirección correcta, carecen de suficiente fuerza legal como para surtir los efectos deseados.

La resolución del CONSEP, que ha sido reportada como una medida que legaliza mediante una tabla el consumo personal, hasta determinada cantidad, de ciertas drogas, en realidad no hace tal cosa. Lo único que pretende hacer el CONSEP a través de esta medida es aportarle una “guía” no vinculante a los jueces para que estos sigan determinando libremente qué sentencia asignarle a los acusados por delitos relacionados a las drogas. De manera que los jueces ecuatorianos seguirán con la potestad de aplicar las draconianas sentencias de entre 12 y 16 años a personas que han portado desde 1 gramo de pasta base de cocaína. Esto es lamentable en un país que sufre de sobrepoblación en las cárceles y en donde 45% de los presos están ahí por condenas relacionadas a “delitos” de drogas.

En fin, mucho ruido y pocas nueces.

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Maduro y Polar: Dos Venezuelas

En el video presentado abajo el presidente de la empresa venezolana Polar, Lorenzo Mendoza, responde a acusaciones realizadas por Nicolás Maduro en cadena nacional. Maduro recientemente acusó a la Polar de reducir producción y de acaparar alimentos para desabastecer al mercado. La estrategia del régimen en Venezuela, frente a la aguda escasez de productos básicos –desde el pollo hasta el papel higiénico– se puede resumir en ataques sin fundamento a empresas privadas y al capitalismo en general.

Lo interesante de la respuesta de Mendoza es la claridad con que se pone en evidencia la torpe mano del gobierno venezolano detrás del problema de la escasez y de otros problemas graves como la decreciente producción de maíz blanco, producto en el cual Venezuela solía no solo abastecer la demanda interna sino tener suficiente para exportar. También pone de relieve la usual ineficiencia y falta de transparencia de las empresas estatales.

Aquí cito un resumen de la presentación de Mendoza que publicó Gustavo Coronel en su blog:

  • Polar ha producido en este cuatrimestre 15.000 toneladas más de harina pre-cocida que la que produjo en el primer cuatrimestre del año pasado. Esto a pesar de los apagones, de los días feriados decretados por el gobierno y de los paros de una minoría laboral amparada por la anarquía legal;
  • Este año Polar ha producido un total 20.000 toneladas más de productos alimenticios que en el mismo lapso del año pasado;
  • Polar produce alimentos como el arroz, la harina, el aceite y las pastas, cuyos precios están regulados hace más de 10 años;
  • Polar no produce carne, leche, pan, azúcar ni otros productos que escasean en el mercado actualmente (de manera que no se le puede acusar de acaparar estos productos);
  • El gobierno mismo ordena a Polar abastecer a supermercados y a Caracas, a expensas de la provincia y los pequeños mercados;
  • Polar tiene el 48% de la capacidad instalada para suplir el mercado de la harina pre-cocida. Del otro 52%, el gobierno tiene el 42%. Polar produce a plena capacidad su parte. Es la otra parte la que no da la talla, la que no produce.
  • De las 24 plantas de harina pre-cocida que hay en el país, solo tres son de Polar, otras tres son de otras empresas privadas y 18 plantas son del gobierno. ¿Dónde están y que hacen? La empresa le pide al gobierno que explique qué están haciendo esas plantas;
  • Polar no acapara no solo porque es imposible hacerlo sino porque no es la política de la empresa acaparar. Polar no mueve ni un kilogramo de alimentos sin el control del gobierno. Polar no importa harina, solo el gobierno importa. Polar no exporta alimentos desde Venezuela porque el gobierno lo prohibe. Polar si exporta desde Colombia;
  • Polar publica todas sus operaciones y es la única empresa en Venezuela que lo hace. El gobierno le ha hecho 1.500 visitas de inspección a la empresa y esta le ha enviado 120 comunicaciones en los últimos seis meses planteando los problemas y las soluciones, sin obtener respuesta;
  • El gobierno le debe a Polar $140 millones en divisas atrasadas. Polar no le debe ni un centavo al gobierno;
  • Antes Venezuela se auto-abastecía de maíz blanco. Hoy tiene que importar. ¿Qué sucede?
  • Polar le pide al gobierno que produzca su parte de harina pre-cocida; que establezca precios realistas; que le arriende o venda a Polar algunas de las plantas que están en manos del estado para que la empresa las ponga a producir, si el gobierno no puede hacerlo.

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La visión económica del nuevo Papa

Hace poco más de un año Alberto Benegas Lynch (h), académico asociado del Cato Institute, escribió un artículo en el que describía la visión económica del entonces Arzobispo de Buenos Aires. Vale la pena destacar este revelador fragmento, donde se detectan en el pensamiento del nuevo Papa algunas populares confusiones en cuanto a conceptos de economía y derecho:

Dijo el Cardenal Bergoglio en la referida alocución que “La crisis económico-social y el consiguiente aumento de la pobreza tiene sus causas en políticas inspiradas en formas de neoliberalismo que consideran las ganancias y las leyes de mercado como parámetros absolutos en detrimento de la dignidad de las personas y de los pueblos. En este contexto, reiteramos la convicción de que la pérdida del sentido de la justicia y la falta de respeto hacia los demás se han agudizado y nos han llevado a una situación de inequidad”. Más adelante subrayó la importancia de la “justicia social”, la “igualdad de oportunidades”, el daño de las “transferencias de capitales al extranjero”, que debe exigirse la “distribución de la riqueza”, señaló los perjuicios de las desigualdades patrimoniales y la necesidad de “evitar que el empleo de recursos financieros esté moldeado por la especulación”, todo en el contexto de que la “deuda social” —que a su juicio reviste carácter eminentemente “moral”— consiste en reformar “las estructuras económicas” en el sentido antes expresado.

El resto del artículo de Benegas Lynch (h) hace un buen trabajo despejando varias de estas confusiones. Él reconoce que “No cabe duda de las buenas intenciones del Arzobispo y de su genuino interés por resolver el tema angustiante de la pobreza, lo cual es compartido por toda persona de bien. Desafortunadamente, lo que propone y los andariveles de sus razonamientos, lejos de mitigar el problema, lo agravan en grado sumo. En estas materias y en muchas otras, las intenciones más puras resultan irrelevantes, lo que importa son los resultados”.

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Ecuador y la inversión extranjera directa

Entre los países de América Latina y el Caribe, Ecuador no está entre los destinos preferidos para la inversión extranjera directa (IED), tampoco lo estaba antes de tiempos revolucionarios pero en lugar de avanzar hemos retrocedido. Vale la pena colocar en perspectiva la evolución de nuestra captación de inversión extranjera directa en relación a la región y, particularmente, en relación a unos cuantos países con condiciones similares a las nuestras pero con políticas públicas muy distintas. Es importante analizar esto dado que en economías pequeñas y en desarrollo como la ecuatoriana, la IED puede jugar un papel muy importante.

Ecuador ha captado menos ingresos netos de IED durante los últimos cinco años que en los cinco años previos a la “revolución”, y no solo en términos absolutos. Entre 2002 y 2006 América Latina y el Caribe recibió $357.589 millones en ingresos netos de IED (dólares corrientes). De esa cantidad, Ecuador captó apenas $3.256 millones o el 0,9%. Entre 2007 y 2011 la región recibió $733.267 millones en ingresos netos de IED. Una verdadera bonanza. De esta cantidad, lamentablemente captamos incluso una porción más pequeña que en el quinquenio anterior: 0,3% ($2.247 millones). Mientras nosotros captábamos cada vez una porción menor de la IED neta que ingresaba a la región países como Chile (de 7,9% a 10%) y Perú (de 3,1% a 4,8%) vieron su porción crecer, Colombia cayó ligeramente aunque se mantiene captando 6,3%. Por supuesto podríamos haber sufrido una peor caída, como la que sufrió Venezuela pasando del 2% a 0,8%.

El ingreso neto de IED también ha caído si consideramos la relación de estos flujos con el producto interno bruto. Ecuador tuvo un ingreso neto de IED equivalente a 2,18% del PIB entre 2002 y 2006 mientras que la misma relación para el periodo 2007-2011 cayó a 0,82% del PIB. En este aspecto han mejorado notablemente Chile (de 5,3% a 7,4%) y Perú (de 3,1% a 5,2%), Colombia ligeramente (de 3,5% a 3,6%).

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“Rompiendo el tabú”

Les recomiendo el documental “Rompiendo el tabú”, sobre el fracaso de la guerra contra las drogas y la necesidad de considerar políticas alternativas para abordar el consumo, la producción y distribución de drogas. Una parte considerable del documental se enfoca en cómo países latinoamericanos –particularmente Colombia, Brasil y México– están llevando la carga pesada de esta guerra. El conocido actor mexicano Gael García Bernal, quien narra la versión en español de este documental, dice: “Desde que el ex presidente Calderón le declaró la guerra a las drogas en 2006, se han producido más de 47.000 homicidios vinculados a las drogas en México. . . El gobierno está empezando a perder el control de regiones enteras”.

Otra porción del documental trata de cómo la guerra contra las drogas está perjudicando a los mismos ciudadanos estadounidenses que la política de la prohibición pretendía beneficiar. Al final del documental se presentan políticas alternativas para abordar el asunto de las drogas, políticas que han demostrado ser más efectivas para reducir el daño colateral del consumo abusivo de drogas y que no tienen el efecto secundario de generar la violencia que están sufriendo varios países latinoamericanos gracias a la prohibición. Vale la pena verlo.

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Impuestos: Lo que el gobierno no te cuenta

Este video, realizado por la Fundación Libertad y Progreso de Argentina, cita dentro del primer minuto a Juan Bautista Alberdi, quien inspiró la Constitución liberal de 1853 de Argentina: “Después de ser máquinas del fisco español, hemos pasado a serlo del fisco nacional: he ahí toda la diferencia”. El video es una explicación muy didáctica de la pesada carga tributaria que sobrelleva el argentino promedio. Al camionero Juan, ciudadano de la provincia de Buenos Aires, con impuestos explícitos y ocultos (léase: inflación) “el Estado le sacó … el 53% de su dinero. Por lo tanto, cada año, él trabaja 196 días para el Estado y solo 169 días para él y su familia”. Creo que la misma explicación se podría aplicar a la muchos otros países latinoamericanos.

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La muerte de Oswaldo Payá

El canal Voice of America entrevistó a varios analistas acerca de la muerte de Oswaldo Payá, que se sospecha que no fue un accidente trágico sino que pudo haber sido un asesinato. La prensa internacional ha reproducido las declaraciones del español Ángel Carromero y para muchos esto ha sido suficiente para confirmar que fue solo un accidente, a pesar de la notoria costumbre del gobierno cubano de extraer declaraciones forzadas de individuos que caen en sus manos (recordemos la “autocrítica” de Padilla).

En este video se discute la importancia del trabajo que Payá hacía para promover una Cuba libre.

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